Prohibiciones a la importación de residuos en China e India crean un dilema global de reciclaje

17-Septiembre-2019

Dilema para las superpotencias económicas de EE. UU., Reino Unido y China e India anuncian prohibiciones a la importación de residuos

Los EE. UU., El Reino Unido y otros países trabajan para encontrar un nuevo hogar para desechos de plásticos y desechos

Para muchas naciones desarrolladas, el último paso del reciclaje depende en gran medida de un grupo de países asiáticos. Sin embargo, las nuevas prohibiciones de importación de residuos en China e India han cambiado el status quo, dejando a los Estados Unidos, el Reino Unido y otras superpotencias económicas trabajando para encontrar una nueva solución.

China fue el primer país en revertir el rumbo. Después de operar como el destino de desechos más grande del mundo durante más de 30 años, el Ministerio de Protección Ambiental de la República Popular de China notificación presentada de su prohibición de importación de residuos con la Organización Mundial del Comercio. A partir de enero de 2018, el país dejó de importar 24 tipos de desechos sólidos, incluidos plásticos, papel de desecho sin clasificar y materiales textiles de desecho. Luego, en marzo de este año, China dio un paso más y anunció que lo haría. reducir las importaciones de residuos a cero para 2020. En solo el primer trimestre después de la prohibición inicial, las importaciones de residuos cayeron un 54% en comparación con el año anterior.

India está siguiendo el ejemplo de China, con una prohibición integral de las importaciones de chatarra de plástico que entró en vigencia el 31 de agosto. La prohibición cubre la mayoría de los plásticos, incluidos los plásticos mixtos y el tereftalato de polietileno (PET). Año a la fecha, India es el segundo mayor importador de chatarra de plástico de los Estados Unidos en el mundo, que absorbe aproximadamente 156 millones de libras de desechos además de otros 21.3 millones de libras de "otros" plásticos, que incluyen los plásticos electrónicos. La prohibición de importación de residuos plásticos de la India es indicativa de una tendencia creciente en el sudeste asiático, y también es parte de un importante esfuerzo de limpieza doméstica. El país prohibirá el uso de bolsas de plástico, vasos y popotes el 2 de octubre, como parte de una represión gradual de todos los plásticos de un solo uso.

Aunque estas prohibiciones a la importación de residuos tendrán impactos ambientales positivos, crean una serie de problemas en el país y en el extranjero. En China, muchos fabricantes perderán el acceso a valiosos materiales de desecho. Como resultado, las fábricas locales podrían recurrir a materiales vírgenes que podrían tener mayores requerimientos de energía y aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero.

Las prohibiciones también significan un aumento en las importaciones de desechos a otras naciones, que son más pequeñas y están menos equipadas para manejar la cantidad de desechos procesados ​​en China e India. Por ejemplo, en los meses inmediatamente posteriores a la prohibición de China, Importaciones de residuos plásticos del Reino Unido a Malasia se triplicó mientras que Vietnam experimentó un aumento del 50% y las importaciones de Tailandia se multiplicaron por 50. Desde entonces, los tres países han instituido varias prohibiciones de residuos de importación de plástico.

Por el momento, la resolución rápida de problemas ha llevado a los exportadores de residuos a apoyarse más en otros países. Pero existe la posibilidad de que una vez que estas naciones se vean abrumadas, las prohibiciones a la importación de desechos continuarán extendiéndose, dejando a las principales naciones desarrolladas en necesidad de una solución local más permanente.

Mientras la montaña de desechos electrónicos siga creciendo, tenga la seguridad de que el paisaje del reciclaje será más implacable. Espere más ondas de choque dentro de la región de Asia y el Pacífico a medida que las autoridades nacionales luchan con la gran cantidad de material que China e India ya no están dispuestos a aceptar. Es más importante que nunca comprometerse con el tipo adecuado de socio que puede ayudarlo a navegar de manera obediente por estas aguas turbulentas.



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